El chino de Schwob II

Unos meses después Schwob le consigue a Léautaud un chino para que le de clases de francés. Léautaud consigna:
“Este chino vive en el boulevard de la Madeleine, no lejos del Olympia. Le pregunto una tarde por qué no circula con la vestimenta nacional, con la trenza suelta sobre la espalda como es costumbre en su país (pues la lleva enrrollada bajo el sombrero). Me responde: “Salía así al principio, pero más tarde tuve que renunciar pues en el boulevard todas las mujeres me tiraban de la trenza.””

Alrededor de la misma época, en Japón, donde había ido a estudiar medicina (aunque luego terminó por abandonar sus estudios para dedicarse a la literatura) Lu Xun observaba maliciosamente que los estudiantes chinos se enrrollaban la coleta abajo del sombrero, tal como hace el chino en la anécdota de Léautaud. La explicación que el chino le da a Léautaud sobre sus motivos para llevar la trenza de esa forma muy probablemente es falsa; muy probablemente no quiere decirle sus verdaderos motivos. Muy probablemente, la motivación para esconder la coleta es la misma que le asigna Lu Xun a los estudiantes chinos en Japón: una forma vana y un poco cobarde de rebelión contra la distanía Manchú, que por ese entonces estaba atravesando sus últimos años (faltaban apenas 7 años para la revolución de Xinhai). Vana, por razones obvias; cobarde, porque la verdadera audacia hubiera residido en cortársela; esconderla bajo el sombrero implicaba que una vez de vuelta en china, al final de sus estudios o durante el receso escolar, podían soltarse la coleta de nuevo y volver a su condición de súbditos mansos de los manchúes.

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